Isabella Center COVID-19 Update

September 18, 2020

Dear Families:

On September 15, 2020, the New York State Department of Health (“DOH”) issued revised guidance to nursing homes regarding the resumption of limited visitation. As we shared with you in our last communication, DOH requires a nursing home to be in full compliance with numerous conditions in order resume limited visitation. DOH has also changed one condition and added an additional requirement for visitors themselves. These new and changed conditions are:

  1. The nursing home must have had no new onset of COVID-19 cases among either residents or staff for 14 days; and
  2. All visitors must produce a verified negative COVID-19 test result within 7 days of each visit.

Isabella has submitted its visitation plan to DOH and is on track to begin limited outdoor visitation on Tuesday, September 22. Please understand that this date may change should any resident or staff member test positive. Outdoor visitation will be conducted Monday through Friday in the garden area in 30-minute blocks. In the event of inclement weather, visitation may be moved to the auditorium. Visitation in resident rooms is still strictly prohibited by DOH except in very limited circumstances.

Here are some general guidelines of what to expect once limited outdoor visitation begins:

  • Each resident may have up to two visitors. If a visitor is under 18, they must be accompanied by an adult 18 or older.
  • Visitors must show a negative COVID-19 test performed in the last 7 days and must fill out a form with their name, home address, phone number, and email at each visit.
  • Visitors will also be screened for signs and symptoms of COVID-19 and will need to answer screening questions at each visit.
  • Only visitors who produce a verified negative test result performed in the past 7 days, and exhibit no COVID-19 signs or symptoms, and pass the screening questions, will be allowed to visit.
  • Visitors must wear a face covering and must demonstrate appropriate hand hygiene. Isabella will provide masks for visitors who do not have one, and hand sanitizer will be made available.
  • During each 30-minute visitation block, we will accommodate the number of residents, visitors, and staff who can safely fit in the garden area (or the auditorium, during inclement weather) while maintaining social distancing requirements.

Please call (212) 342-9407 to schedule your visit.

Please note, we are updating our files and would like to know if you prefer to receive updates regarding the pandemic via phone call or email? If you prefer emails, please contact Kathy Fuentes in the social work office at 212 342 9451 to provide your email address. You may also email Kathy Fuentes at KFuentes@mjhs.org.

We look forward to welcoming you back to Isabella and being a part of your family’s reunion.

Sincerely,

Loyola Princivil-Barnett
Chief Operating Officer
Administrator of Record

18 de septiembre de 2020

Estimadas familias:

El 15 de septiembre de 2020, el Departamento de Salud (Department of Health, DOH) del estado de Nueva York publicó una guía revisada para asilos de ancianos con respecto a la reanudación de visitas limitadas. Como le comentamos en nuestra última carta, el DOH exige que los asilos de ancianos cumplan con numerosas condiciones para poder reanudar las visitas limitadas. El DOH también ha cambiado una de las condiciones y ha añadido un requisito adicional para los visitantes. Estas condiciones nuevas y modificadas son las siguientes:

  1. El asilo de ancianos no debe haber tenido una nueva aparición de casos de COVID-19 entre los residentes o el personal durante 14 días.
  2. Todos los visitantes deben presentar un resultado negativo de la prueba de COVID-19 verificado dentro de los 7 días de cada visita.

Isabella ha presentado su plan de visitas al DOH y está a punto de dar inicio a las visitas limitadas al aire libre el martes 22 de septiembre. Esperamos que comprenda que esta fecha puede cambiar si cualquier residente o miembro del personal tiene un resultado positivo. Las visitas al aire libre se realizarán de lunes a viernes en el área del jardín en bloques de 30 minutos. En caso de mal tiempo, las visitas pueden ser trasladadas al auditorio. Las visitas a las habitaciones de los residentes siguen estando estrictamente prohibidas por el DOH, excepto en circunstancias muy limitadas.

Las siguientes son algunas pautas generales de lo que se puede esperar una vez que empiecen las visitas limitadas al aire libre:

  • Cada residente puede recibir hasta dos visitantes. Si un visitante es menor de 18 años, debe estar acompañado por un adulto mayor de 18 años.
  • Los visitantes deben mostrar una prueba de COVID-19 con resultado negativo realizada en los últimos 7 días y deben completar un formulario con su nombre, dirección, número de teléfono y correo electrónico en cada visita.
  • Los visitantes también serán examinados para detectar signos y síntomas de COVID-19 y deberán responder una serie de preguntas en cada visita.
  • Solo se permitirá la visita a los visitantes que presenten una prueba con resultado negativo verificado en los últimos 7 días y que no muestren signos o síntomas de COVID-19 y pasen las preguntas de detección.
  • Los visitantes deben usar una mascarilla y deben demostrar una buena higiene de las manos. Isabella les dará mascarillas a los visitantes que no tengan, y habrá un desinfectante para manos a su disposición.
  • Durante cada bloque de visitas de 30 minutos, acomodaremos el número de residentes, visitantes y personal que pueda permanecer de forma segura en el área del jardín (o en el auditorio, cuando haya mal tiempo) mientras se mantienen los requisitos de distanciamiento social.

Llame al (212) 342-9407 para programar su visita.

Tenga en cuenta que estamos actualizando nuestros archivos y nos gustaría saber si prefiere recibir actualizaciones sobre la pandemia por teléfono o por correo electrónico. Si prefiere recibir correos electrónicos, comuníquese con Kathy Fuentes en la oficina de trabajo social al 212 342 9451 para darle su dirección de correo electrónico. También puede escribir a Kathy Fuentes a KFuentes@mjhs.org.

Esperamos con ansias poder volver a darle la bienvenida a Isabella pronto y ser parte de la reunión de su familia.

Atentamente,

Loyola Princivil-Barnett
Gerente general de Operaciones
Administradora de Registros

August 14, 2020

Dear Families:

On July 10, the New York State Department of Health (DOH) announced the resumption of limited visitation at nursing homes located in Phase 3 regions, which includes New York City. In order to permit visitation, the DOH guidance requires that numerous conditions be met, including being in full compliance with all state and federal requirements; having protocols to separate residents into cohorts of positive, negative, and unknown cases; having no staffing shortages; having access to adequate testing; and the absence of any new onset of COVID-19 among staff or residents for a period of twenty-eight (28) consecutive days.

While Isabella Geriatric Center meets all but one of these conditions, we are unable to open our doors to visitors because, like most nursing homes, we have not yet reached the required 28-days with no new onset of COVID-19 among staff or residents. It has been four weeks since Isabella has had any residents who are positive for COVID-19. As per DOH guidelines, all residents who are suspected, by a physician, of being COVID-positive are being tested. In addition, out of an abundance of caution, and because many people with COVID-19 are asymptomatic, Isabella will be proactively conducting facility-wide testing of all residents which will be completed within the next two weeks. Unfortunately, we did have a staff member who recently tested positive. As a reminder, all staff are tested weekly for COVID-19 in accordance with current state guidelines. Any staff member who tests positive is immediately removed from duty and placed on home quarantine for at least 14 days. Staff members must test negative for COVID-19 before they may return to work. Isabella will continue to follow state and federal guidelines for infection control.

As we work toward meeting all requirements, we would like to give you a preview about the upcoming visitation guidelines. Once Isabella meets the 28-day threshold for no new onset of COVID-19 among staff or residents, we will be able to welcome families back to the facility for outdoor visitation. Outdoor visitations will need to be scheduled and each resident may have two visitors over the age of 18; however, only a small percentage of our resident population will be able to have visitors on any given day. All visitors will be screened and must provide information for contact tracing. They must also wear masks and follow other social distancing requirements that will be put in place during visits.

We understand you are eager to visit your loved ones, and we thank you for your continued patience and cooperation. You will be informed as soon as we are able to safely begin outdoor visitation. In the meantime, we are happy to continue facilitating window visits and video calls. Please contact 212-342-9407 to schedule a window visit or a video call.

We look forward to providing more updates and answering any questions you may have.

Sincerely,

Loyola Princivil-Barnett
Chief Operating Officer
Administrator of Record

14 de agosto de 2020

Estimados familiares:

El 10 de julio, el Departamento de Salud (DOH) del estado de New York anunció la reanudación de las visitas limitadas en los asilos de ancianos ubicados en regiones en fase 3, lo que incluye la ciudad de New York. Para permitir las visitas, las pautas del DOH exigen que se cumplan numerosas condiciones, lo que incluye cumplir plenamente todos los requisitos estatales y federales; establecer protocolos de separación de residentes por cohortes de casos positivos, negativos y desconocidos; no tener falta de personal; contar con acceso a pruebas adecuadas y no registrar ninguna aparición nueva de COVID-19 entre los miembros del personal o los residentes durante un período de veintiocho (28) días consecutivos.

Si bien Isabella Geriatric Center cumple todas estas condiciones a excepción de una, no podemos abrir nuestras puertas a los visitantes porque, como es el caso de la mayor parte de los asilos de ancianos, aún no hemos alcanzado los 28 días requeridos sin apariciones nuevas de COVID-19 entre los empleados o los residentes. Han pasado cuatro semanas desde que Isabella tuvo residentes con un resultado positivo para COVID-19. En virtud de las pautas del DOH, se les realizan pruebas a todos los residentes que un médico considere casos sospechosos de COVID. Además, por mayor precaución y debido a que muchas personas con COVID-19 son asintomáticas, Isabella realizará pruebas de todos los residentes en el asilo de forma proactiva que se completarán dentro de las próximas dos semanas. Desafortunadamente, un empleado recibió un resultado positivo recientemente. Les recordamos que todos los empleados se someten a pruebas semanales para la COVID-19, según las pautas estatales actuales. Cualquier empleado que reciba un resultado positivo es inmediatamente removido del trabajo y hace cuarentena en su domicilio durante al menos 14 días. Los empleados deben recibir un resultado negativo para COVID-19 antes de que puedan volver al trabajo. Isabella continuará cumpliendo las pautas estatales y federales para el control de las infecciones.

Mientras trabajamos para seguir todas las normativas, nos gustaría anticiparles las próximas pautas para las visitas. Una vez que Isabella haya alcanzado los 28 días sin casos nuevos de COVID-19 entre los empleados o los residentes, con gusto recibiremos nuevamente a los familiares en Isabella para visitas al aire libre. Las visitas al aire libre deberán ser programadas y cada residente podrá recibir dos visitantes mayores de 18 años; sin embargo, solo un porcentaje pequeño de nuestra población de residentes podrá recibir visitantes el mismo día. Se harán pruebas de detección a todos los visitantes, y se les pedirá que provean información para el rastreo de contactos. También deberán utilizar mascarillas y cumplir otros requisitos de distanciamiento social que se establecerán durante las visitas.

Entendemos que están ansiosos por visitar a sus seres queridos y les agradecemos por sus continuas paciencia y cooperación. Les informaremos tan pronto como podamos comenzar con las visitas al aire libre de forma segura. Mientras tanto, nos complace continuar ofreciendo visitas a través de la ventana y videollamadas. Comuníquense al 212-342-9407 para programar una visita a través de la ventana o una videollamada.

Esperamos brindarles más actualizaciones y responder las preguntas que puedan tener.

Atentamente,

Loyola Princivil-Barnett
Directora de Operaciones
Administradora de Registros

Dear Family Member or Designated Representative,

It has been two months since CMS and the Department of Health had all nursing homes in New York City close their doors to visitors. We realize this has taken an emotional toll on you and on your loved one. We would like to let you know what we’re doing to support you both during this health crisis and ways in which we are increasing our communication efforts:

  • A Hotline has been set up so that you can call and check on how your loved one is doing. Our nurses on the floors are happy to speak with families but are often in resident’s rooms providing care and are not able to answer the phone. So, we have added a Hotline that will be available for you to call 7 days a week from 9:00 am – 5:00 pm. This phone line will be answered by a bilingual member of the Isabella team. If they cannot answer your question, someone who can will call you back that day. For HIPAA privacy reasons, only individuals authorized in your loved one’s medical record may be given information.
  • Video calls with residents continue to be available. If you have not done so already, please download the application, WhatsApp, then contact us to schedule an appointment for your video call.
  • The Daily Update Line provides information about COVID-19 related activity at Isabella the prior day.
    Based on new CMS guidelines, effective May 8th, the outbound recording will now be updated by
    5:00pm each day. Feel free to share this number with family and friends.

Isabella is here for you and your loved one and is doing all that we can to help ensure the safety and well-being of our residents and staff in the face of this unprecedented crisis. This includes following state and federal guidelines for infection control.

Please reach out to the social work department if you have misplaced the phone numbers for the Hotline, scheduling video calls or the Daily Update Line.  Also, please let us know if you have any concerns, questions or suggestions by calling 212-342-9625.

Sincerely,

Loyola Princivil-Barnett
Chief Operating Officer
Administrator of Record

Updated May 1, 2020

The following statement is in response to recent allegations made / media coverage about Isabella.

Our hearts are with all the patients and families that have been impacted by this terrible virus. COVID-19 is a tragedy that literally targets residents of nursing homes: the frail, elderly and people with multiple medical conditions who all live together under one roof. COVID-19 was in New York City long before anyone knew it. Isabella, a 705-bed not-for profit facility, has been, and continues to, follow state and federal guidelines for infection control. Unfortunately, Isabella, like all other nursing homes in New York City, initially had limited access to widespread and consistent in-house testing to quickly diagnose our residents and staff.  Sadly, while we have always had daily health screenings of staff, this hampered our ability to identify those who were infected and asymptomatic, despite our efforts to swiftly separate anyone who presented symptoms.

Fortunately, nursing homes in New York City, including Isabella, are now getting more access to testing. Our community is in a tragic situation, and our heartfelt thanks goes out to our staff who come in every day to take care of residents despite the personal risks. They are heroes. Together, we will continue to fight this virus tirelessly and do everything we can to protect our residents and people.

Here are the facts:

(1) Isabella has truthfully and accurately reported data to the Department of Health. From the beginning of this pandemic, Isabella has reported truthful and accurate data requested by the Department of Health. We have shared daily the number of confirmed and presumed positive cases at both the residence and hospital, including deaths.

(2) Isabella follows New York State Department of Health infection control and reporting guidelines. As of April 29, Isabella has had 20 confirmed COVID-19-positive deaths in the nursing home, 26 confirmed COVID-19-positive deaths of residents that were hospitalized, 40 suspected COVID-19-related deaths in the residence and 12 suspected COVID-19-related deaths of residents that were hospitalized.

(3) Isabella secured PPE to protect our staff and residents. Like every other health organization in March, we were concerned about having enough PPE for our employees, which is why we repeatedly appealed to—and worked with—city, state and federal officials, private resources and vendors to secure and purchase as much as PPE as possible. Although we faced initial challenges with securing enough PPE, for example, Isabella spared no expense or effort to ensure our staff had—and continues to have—the PPE they need. Put bluntly, at no time has our staff been unprotected.

(4) Isabella is proactive to have appropriate staff to care for our residents. When we experienced staff shortages, we hired staff from outside agencies.

(5) Isabella is committed to testing. Like most nursing homes across New York City, we have been frustrated by the lack of testing. While we did test where possible, widespread and consistent testing was not available. Fortunately, nursing homes in New York City, including Isabella, are now getting more access to testing.

(6) Residents’ families are part of our community. We have kept family members informed of their loved one’s changing condition. When we believe their loved one is nearing death, we do reach out to a resident’s primary contact and ask if they would like to say goodbye in person or via phone or an app. In-person goodbye visits were never interrupted and continue to happen.

(7) Isabella cares for our residents at all stages above anything else. Our commitment to caring for our residents with compassion, dignity and respect continues after the person has passed. We are thankful that we had the foresight to order the refrigerator truck because funeral homes across New York City, overwhelmed by widespread COVID-19 losses, are not picking up the deceased for days when historically, they picked up in hours. The tents were put up out of respect for the decedents and the community. We are not embarrassed that we are doing the right thing.

(8) Isabella is dedicated to keeping our residents safe as our local, national and global communities continue to fight this pandemic. The leadership and staff of Isabella are committed to doing whatever we can to keep our vulnerable residents safe in the midst of this horrific health crisis. Every life lost is one too many.

La siguiente declaración es en respuesta a las recientes acusaciones/coberturas de los medios sobre Isabella.

Nuestros corazones están con todos los residentes y todas las familias que han sido afectados por este terrible virus. La COVID-19 es una tragedia que apunta literalmente a los residentes de los hogares de convalecencia: las personas débiles de la tercera edad y aquellas con varias afecciones médicas que viven todas juntas bajo un mismo techo. La COVID-19 estaba presente en la ciudad de New York mucho antes de que lo supiéramos. Isabella, un centro sin fines de lucro con 705 camas, ha cumplido y continúa cumpliendo con las pautas estatales y federales para el control de las infecciones. Desafortunadamente, como todos los demás hogares de convalecencia en la ciudad de New York, en un principio, Isabella tenía acceso limitado a las pruebas extensas y constantes en el establecimiento para diagnosticar de forma rápida a nuestros residentes y personal. Por desgracia, si bien siempre hemos realizado pruebas de detección diarias a nuestro personal, esto dificultó nuestra capacidad para identificar a aquellos que estaban infectados y asintomáticos, a pesar de nuestros esfuerzos por separar rápidamente a cualquiera que presentara síntomas.

Por suerte, los hogares de convalecencia de la ciudad de New York, incluido Isabella, ahora tienen más acceso a pruebas. Nuestra comunidad se encuentra en una situación trágica y le damos un sincero agradecimiento a nuestro personal que asiste todos los días para cuidar a los residentes a pesar de los riesgos personales. Ellos son héroes. Juntos, seguiremos luchando de manera incansable contra este virus y haremos todo lo que podamos para proteger a nuestros residentes y nuestra gente.

Estos son los hechos:

(1) Isabella ha informado con sinceridad y precisión los datos al Departamento de Salud. Desde el comienzo de esta pandemia, Isabella ha informado con sinceridad y precisión los datos solicitados por el Departamento de Salud. Hemos compartido a diario el número de casos confirmados y presuntos casos positivos tanto en la residencia como en el hospital, incluidas las muertes.

(2) Isabella cumple con las pautas de control e informe de las infecciones del Departamento de Salud del estado de New York. Desde el 29 de abril, Isabella tuvo 20 muertes confirmadas de casos positivos de COVID-19 en el hogar de convalecencia, 26 muertes confirmadas de casos positivos de COVID-19 de residentes que estaban hospitalizados, 40 muertes presuntas relacionadas con la COVID-19 en la residencia y 12 muertes presuntas relacionadas con la COVID-19 de residentes que estaban hospitalizados.

(3) Isabella garantizó equipos de protección personal (PPE) para nuestro personal y residentes. Como cualquier otra organización de salud en marzo, nos preocupaba no tener los suficientes PPE para nuestros empleados; por esta razón, apelamos en repetidas ocasiones a los funcionarios municipales, estatales y federales, los recursos privados y los vendedores, y trabajamos con ellos, para garantizar y comprar la mayor cantidad posible de PPE. Si bien nos enfrentamos a desafíos iniciales para garantizar los suficientes PPE, por ejemplo, Isabella no escatimó gastos ni esfuerzos para asegurar que nuestro personal tuviera, y siga teniendo, el PPE que necesita. Dicho sin rodeos, en ningún momento nuestro personal estuvo desprotegido.

(4) Isabella es proactiva cuando se trata de contar con el personal adecuado para cuidar de nuestros residentes. Cuando hubo escasez de personal experimentado, contratamos empleados de agencias externas.

(5) Isabella está comprometida con la realización de pruebas. Al igual que la mayoría de los hogares de convalecencia de la ciudad de New York, hemos sentido frustración por la falta de pruebas. Si bien realizamos pruebas cuando fue posible, las evaluaciones extensas y constantes no estaban disponibles. Por suerte, los hogares de convalecencia de la ciudad de New York, incluido Isabella, ahora tienen más acceso a pruebas.

(6) Las familias de los residentes forman parte de nuestra comunidad. Los familiares siempre han estado informados sobre la condición cambiante de sus seres queridos. Cuando creemos que sus seres queridos se encuentran próximos a morir, nos comunicamos con el contacto primario del residente y le preguntamos si le gustaría despedirse personalmente, por teléfono o por una aplicación. Las visitas de despedida en persona nunca se suspendieron y continuaron teniendo lugar.

(7) Isabella cuida de nuestros residentes en todas las etapas por encima de cualquier otra cosa. Nuestro compromiso con el cuidado compasivo, digno y respetuoso de nuestros residentes continúa después de que la persona ha fallecido. Estamos agradecidos por haber previsto pedir el camión refrigerador ya que las funerarias en la ciudad de New York, desbordadas por las pérdidas a causa de la propagación de la COVID-19, no recogen a los fallecidos durante días, cuando históricamente lo hacían en horas. Las tiendas se montaron como muestra de respeto a los fallecidos y la comunidad. No nos avergüenza hacer lo correcto.

(8) Isabella se compromete a mantener a salvo a nuestros residentes mientras nuestras comunidades locales, nacionales y mundiales continúan luchando contra esta pandemia. La dirección y el personal de Isabella nos comprometemos a hacer todo lo que podamos para mantener a salvo a nuestros residentes indefensos en medio de esta terrible crisis sanitaria. Cada pérdida es una tragedia.

Fact Sheets